Linux只是内核部分,GNU提供了在该内核上运行的必要工具。一些组织和公司通过将Linux内核与实用程序或程序包管理器相结合来创建完整的操作系统发行版,这些称为Linux发行版。

今天有无数的Linux发行版,其中许多都是非常熟悉和流行的。一些最常用的发行版包括:Ubuntu, Debian, CentOS, Fedora, Redhat, Linux Mint等。

发行版可以构建在另一个发行版之上,Ubuntu构建在Debian之上,Linux Mint构建在Ubuntu之上。可以看出:Debian的后代分支也可能是最大的发行版。除了Debian本身之外,这个分支的主要代表还有Ubuntu(构建在Debian之上)、Linux Mint(构建在Ubuntu之上)和Kali Linux。

另一个著名的发行版是Redhat,主要发行版是Red Hat Enterprise Linux (RHEL),这是一个针对Redhat的企业客户的发行版。除了提供RHEL作为付费发行版之外,Redhat还向社区提供另一个免费发行版,即Fedora。

Linux本身只是一个内核,它不是一个完整的操作系统。电脑上使用的操作系统叫做GNU/Linux,人们简单地称它为Linux。

Linux操作系统不使用或共享Unix或BSD代码的任何部分。它由Linus和GNU Project全新构建,无论是在MacOS上还是Linux上运行像ls、cat、grep这样的命令,其本质是相同的,但它们其实是两种不同的工具。